Italians in Norway, love or hate?


Not giving a s*** to all the rules of social media marketing, I go back to posting a year later. In the article of a year ago I wrote about my decision to end my competitive career, since my motivation had gone elsewhere, towards new challenges and opportunities: in August I moved to Norway to attend a master’s degree.

Actually, I haven’t exceeded my imagination, since the master is related to physical activity and since I chose the homeland of cross-country skiing. In short, if not imagination, at least there is consistency.

Why not attend a master’s degree in Italy? Well, I needed a new motivation. I believe that if you have a past as an athlete, the need to embark on new challenges remains within you. Hmmm, this is probably just an excuse to avoid the usual “young people leave Italy because there are no opportunities”.

Whatever the motivation, I’ve been living here for almost a year. My current student routine has nothing so special, so I’ll tell you how these descendants of Vikings live and their quirks.

Life is quite simple. Which means, by average Italian standards, a deadly boredom. Oh yes, because the typical Norwegian, even if he lives in a small and quiet city, on the weekend, just to change, goes to his hytte (term that indicates all the nuances from the hut without water or light to the second house, but strictly in the middle of nowhere) to fish, ski, pass the time. What about the typical Norwegian student doing on the weekend? He drinks. Oh yes, because here with the drink they don’t really joke. Or rather, alcohol consumption is not higher than in other countries (also because, let’s face it, it isn’t exactly cheap), the problem is that they drink it all at once ..!

One of the toughest things for an Italian to face in Trondheim? The weather. The fact that the calendar marks May 15th doesn’t mean it can’t snow 20cm. The fact that the sun is shining right now does not mean that there will be no pouring rain in 5 minutes. Horizontally, of course. Why limit yourself to rain when you can do it with the addition of wind at 10 m/s?!? Probably the Norwegians had to adapt to this and, obviously not having divine powers, they changed their perspective: “Det finnes ikke dårlig vær, bare dårlige klær!”, There is no bad weather, only inadequate clothes.

The weather is changing, the food is just as boring. Here, nouvelle cuisine is a distant thing and in the supermarket the choice is rather limited (another fatal boredom for the average Italian). The same product can be found in a maximum of three different brands, but they don’t even make the effort to change the packaging. Same measurements, same weight, sometimes same image ..! Better to avoid the fruit and vegetables department in case of depressive symptoms with the shortening of the days: they could intensify. The tubers are very popular, but finding a pumpkin in season was an odyssey. Tip: abandon the idea of ​​cooking typical dishes of the Italian culinary tradition, unless you are ready to open a mortgage (pizza is saved, it seems that even the Norwegians are able to understand what good food is).

Life rhythms are quite different. The working hours are intense, the lunch break as we understand it does not exist, it is replaced by a certain number of snacks and coffee breaks. But the weekend is sacred (and that’s a good thing). Let’s face it: at lunch at 11, at dinner two hours before our aperitif time and at the idea of going out to ski in the evening when the maximum physical activity we can tolerate is to move our finger on the remote control, we will never get used to.

Norwegians usually have an indifferent attitude with hostile tendencies. On the bus, sitting in the seat next to someone when there are other free seats, is an affront. At the very least you can expect a grim look. However, if you meet the same person on the ski slopes during the weekend, he will greet you as if you were old friends. It is unlikely that they will demonstrate an exaggerated involvement or exaltation towards what you are saying to them, but if you think they have an asthma attack, that’s a good sign. An sharp inspiration during the conversation is the Norwegian “H”, which means “yes”, “exact”, “it is true” and indicates that the person is paying attention to your words and is participating.

Do you believe that Italians are the biggest coffee consumers? Hahaha, amateurs. Norwegians drink coffee at any time of the day and in extremely larger quantities, given that the size of the espresso is 2dl.

The biggest oddity: Norwegians believe and trust in their government and welfare state. I didn’t think anything like this existed in the world.

If you can live with this, Norway has several interesting things to offer you. First of all: the freedom to experience nature. Nature is conceived as a good for everyone in Norway and which everyone can access. In fact, it is possible to camp anywhere and the cross-country ski tracks are free (and groomed to the bitter end). Which is connected to the importance of physical activity. Not only are people generally active, but exercise is used for therapeutic purposes: heart attack patients are treated with interval training (and it works!).

Norwegian society is founded on ideals of egalitarianism. Fair opportunities are generally available to everyone and any job is paid with dignity (yes, you can pay the rent and go out to dinner working at the supermarket checkout). Egalitarianism combined with an informal approach is also reflected in interpersonal relationships. Having a political role, having an affirmed social position, an Olympic medal does not mean receiving treatment other than a “normal person”. In the academic world, talking informally or writing an email with no frills and titles to your professor is absolutely normal.

Equal rights and opportunities are also recognized in education and research, which play a very important role. University education is also free and students are valued and supported. Another characteristic is multiculturalism, particularly in the university I attend (NTNU). The level of diversity both in terms of origin and training is incredible. My classmates and my friends come from many different backgrounds, from Finland to Thailand, passing through Iraq and Serbia, and Norway, of course. And this is the greatest teaching so far: people are people. Everyone likes to share good food, joke with friends, get passionate about their job or hobby, make plans for the future. Regardless of where we come from, beyond the oddities of the Norwegians, beyond the political battles between nations, we are basically much more equal than different. And our differences are simply reasons for exchange, discussion and laughter.


Infischiandomene a cuor leggero di tutte le regole di social media marketing, torno a postare ad un anno di distanza. Nell’articolo di un anno fa scrivevo della mia decisione di terminare la carriera agonistica, poiché la mia motivazione si fosse spinta altrove, verso nuove sfide ed opportunità. Da agosto mi sono trasferita in Norvegia per frequentare un master. Oddio, non che io abbia ecceduto in fantasia: il master è relativo all’attività fisica e ho scelto proprio la patria dello sci di fondo…!

Perchè non frequentare un master in Italia? Beh, avevo bisogno, appunto, di una nuova motivazione. Credo che se hai un passato da atleta, il bisogno di imbarcarsi in nuove sfide ti resti dentro. Mmmh, questa è probabilmente solo una scusa per evitare la solita tiritera “i giovani se ne vanno dall’Italia perché non ci sono opportunità”.

Qualsiasi sia la motivazione, da quasi un anno vivo qui. La mia routine attuale da studente non ha niente di così speciale, così vi racconto come vivono questi discendenti dei vichinghi e le loro stranezze.

La vita è piuttosto semplice. Il che significa, per gli standard dell’italiano medio, una noia mortale. Eh sì, perché il tipico norvegese, anche se vive in una piccola e tranquilla città, nel weekend, tanto per cambiare, se ne va alla sua hytte (termine che indica tutte le sfumature dalla baita senza acqua né luce alla seconda casa, ma rigorosamente in mezzo al nulla) a pescare, sciare, passare il tempo. E il tipico studente norvegese che fa nel weekend? Beve. Eh sì, perché qui con la bevanda non scherzano proprio. O meglio, il consumo di alcool non è più alto che in altri paesi (anche perché, diciamocelo, non te lo regalano), il problema è che se lo bevono tutto in una volta..!

Una delle cose più dure da affrontare per un italiano a Trondheim? Il meteo. Il fatto che il calendario segni il 15 maggio non significa che non possa nevicare 20cm. Il fatto che in questo momento ci sia il sole non significa che tra 5 minuti non ci sarà una pioggia scrosciante. In orizzontale, ovvio. Perchè limitarsi a piovere quando puoi farlo con l’aggiunta di vento a 10 m/s?!? Probabilmente i norvegesi hanno dovuto adattarsi a questo e, non avendo ovviamente poteri divini, hanno cambiato prospettiva: “Det finnes ikke dårlig vær, bare dårlige klær!”, non esiste brutto tempo, solo vestiti inadeguati.

Tanto il meteo è mutevole, altrettanto il cibo è noioso. Ecco, la nouvelle cuisine è cosa lontana e al supermercato la scelta è piuttosto ristretta (altra noia mortale per l’italiano medio). Lo stesso prodotto lo trovi al massimo di tre marche diverse, ma non fanno neanche lo sforzo di variare la confezione. Stesse misure, stesso peso, a volte stessa immagine..! Meglio evitare il reparto frutta e verdura in caso di sintomi depressivi con l’accorciarsi delle giornate: potrebbero intensificarsi. I tuberi spopolano, ma trovare una zucca in stagione è stata un’odissea. Consiglio: abbandonate l’idea di cucinare piatti tipici della tradizione culinaria italiana, a meno che non siate pronti ad aprire un mutuo (la pizza si salva, sembra che anche i norvegesi siano capaci di riconoscere cos’è il buon cibo).

I ritmi di vita sono piuttosto diversi. Le ore lavorative sono intense, la pausa pranzo come la intendiamo noi non esiste, è rimpiazzata da un certo numero di snack e pause caffè. Ma il weekend è sacro (e questa è una buona cosa). Diciamocelo francamente: al pranzo alle 11, alla cena due ore prima del nostro orario dell’aperitivo e all’idea di uscire a sciare la sera quando la massima attività fisica che noi italiani possiamo tollerare è muovere il dito sul telecomando, non ci abitueremo mai.

I norvegesi hanno di norma un atteggiamento indifferente con tendenze ostili. Sull’autobus, sedersi sul sedile accanto a qualcuno quando ci sono altri posti liberi è un affronto. Come minimo puoi aspettarti una torva occhiata. Se però, la stessa persona, la incontri nel weekend sulle piste da sci, ti saluterà come foste vecchi amici. Difficile che dimostrino un esagerato coinvolgimento o esaltazione verso ciò che gli stai dicendo, ma se ti sembra che abbiano un attacco d’asma, ecco, quello è un buon segno. Una brusca inspirazione durante la conversazione è la norvegese “H”, che significa “sì”, “esatto”, “è vero” e sta ad indicare che la persona sta prestando attenzione alle tue parole ed è partecipe.

Credete che gli italiani siano i più grandi consumatori di caffè? Hahaha, dilettanti. I norvegesi bevono caffè a qualsiasi ora del giorno e in quantità estremamente maggiori, dato che la misura dell’espresso è 2dl.

La più grande stranezza: i norvegesi hanno stima e fiducia nei propri governanti e nello stato sociale. Non pensavo esistesse qualcosa di simile al mondo.

Se ti riesce di convivere con tutto questo, la Norvegia ha diverse cose interessanti da offrirti. Prima di tutto: la libertà di vivere la natura. La natura è concepita come bene di tutti in Norvegia e a cui tutti possono accedere. Infatti, è possibile campeggiare dovunque e le piste da sci di fondo sono gratuite (e battute ad oltranza). Il che è connesso all’importanza rivestita dall’attività fisica. Non solo le persone sono generalmente attive, ma l’esercizio fisico è utilizzato a scopi terapeutici: i pazienti con infarto cardiaco vengono curati con l’interval training (e funziona!) (Yes, una medicina a costo zero non è un’utopia).

La società norvegese è fondata su ideali di egualitarismo. Eque opportunità sono generalmente disponibili per tutti e qualsiasi lavoro è retribuito dignitosamente (sì, è possibile pagare l’affitto e uscire a cena lavorando alla cassa del supermarket). L’egualitarismo unito ad un approccio informale si riflette anche nei rapporti interpersonali. Ricoprire un ruolo politico, avere un’affermata posizione sociale, una medaglia olimpica, non significa ricevere un trattamento diverso da una “persona normale”. In ambito accademico, dare del “tu” o scrivere un’email senza fronzoli e titoli al tuo professore è assolutamente normale.

Pari diritti e opportunità si riconoscono anche nell’istruzione e nella ricerca, le quali rivestono un ruolo molto importante. Anche l’istruzione universitaria è gratuita e gli studenti sono valorizzati e supportati. Un’ulteriore caratteristica è la multiculturalità, particolarmente nell’università che frequento (NTNU). Il livello di diversità sia in termini di provenienza che di formazione è incredibile. I miei compagni di corso e i miei amici hanno le provenienze più disparate, dalla Finlandia alla Thailandia, passando per l’Iraq e la Serbia, e la Norvegia, ovvio. E questo è, finora, il più grande insegnamento: le persone sono persone. A tutti piace condividere del buon cibo, scherzare con gli amici, appassionarsi al proprio lavoro o ad un hobby, fare progetti per il futuro. Indipendentemente dalla nostra provenienza, al di là delle stranezze dei norvegesi, al di là delle battaglie politiche tra nazioni, in fondo siamo molto più uguali che diversi. E le nostre differenze sono semplicemente motivo di scambio, discussione e risate.


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